Plecăm de la un aspect cu care începem să ne obișnuim. Ne plângem de multe ori că la Arad nu se organizează evenimente importante. Este, în linii mari, adevărat, dar tot la fel de adevărat este că atunci când aceste evenimente le avem aici, sub nasul nostru, le ignorăm.

Așa s-a întâmplat an de an cu turneele de tenis BRD Arad Challenger, turnee la care au participat din 2010 până în 2014 jucători din TOP 100 în ierarhia tenisului mondial. „Sunt slabi… Abia sunt spre locul 100”, era părerea multora dintre arădeni despre jucătorii care evoluau pe terenurile de la Riviera, în primele ediții, apoi de la baza Activ Club. Nu erau deloc slabi, dar uite că…

timpul le rezolvă pe toate și câteodată le dă peste nas celor care au ignorat ceea ce aveau… sub nas. Intrarea era gratuită, dar în ciuda acestui aspect tribunele erau mereu goale. Vedeam multă lume atunci când se declanșa patriotismul local, la meciurile arădeanului Marius Copil, dar și la meciuri în care pe zgură îi vedeam pe Victor Hănescu – finalist în 2012, sau Adrian Ungur – câștigător în 2013 după o finală cu Copil. La acel meci au fost peste 400 de spectatori.

Ce au ratat? Mulți dintre arădeni au ratat să vadă la lucru jucători care în timp aveau să surprindă lumea tenisului. Primul a fost Benoit Paire, un francez înalt și subțire care a pierdut finala din 2010 împotriva conaționalului său David Guez. Acel Paire a fost la începutul acestui an în Top 20 ATP, mai precis pe locul 18, iar în cariera lui a câștigat aproape 4 milioane de dolari. În 2015 a câștigat turneul de la Bastad, dar a mai pierdut și trei finale importante: Tokyo, Montpellier și Belgrad.

La fel au stat lucrurile și cu Lucas Pouille. Și el este tot francez și este antrenat de carismaticul Emmanuel Planque. A fost la Arad în 2014 și s-a oprit în semifinale în fața mult mai bine cotatului – pe atunci – Pere Riba. În iunie 2014, când juca la Arad, Lucas Pouille era situat pe locul 200 ATP. Pere Riba era pe 84. În tribune la acel meci nu erau mai mult de 30 de oameni în condițiile în care, repetăm, accesul era gratuit.

puille 7

FOTO: În iulie 2015, Lucas pierdea semifinala de la Arad în fața lui Pere Riba. Tribunele erau goale

Ce au ratat arădenii? Cei care au ignorat din diverse motive – lipsă de timp, comoditate, faptul că nu le place tenisul, etc. – să participe la jocurile de la Activ Club, nu l-au văzut la lucru pe cel care, acum, la doi ani distanță, este noua senzație a tenisului mondial. Lucas era în 2015 un tânăr de 20 de ani care încă visa. I se vedeau de pe atunci calitățile, dar parcă îi lipsea ceva: tupeul.

În ultimii doi ani a „explodat”. În acest an, francezul antrenat de Emmanuel Planque, a avut victorii de răsunet la doi jucători din Top 10: Richard Gasquet și David Ferrer, pe ultimul învingându-l de două ori! Lucas Pouille a mai învins jucători precum David Goffin, Ivo Karlovic, Federico Delbonis sau Ernest Gulbis. A jucat finală la București, pierdută la Verdasco, și semifinală la Roma, pierdută la celebrul Andy Murray.

Confirmarea a venit la Wimbledon, acolo unde a ajuns în sferturi după ce a trecut de arădeanul nostru Marius Copil, de Del Potro și Tomic, pierzând la Berdych. La o săptămână după Wimbledon, Yannick Noah, căpitanul nejucător al Franței, l-a „aruncat” în meciurile din Cupa Davis în condițiile în care Franța îi mai dă tenisului pe Monfils, Tsonga, Gasquet, Simon, Benneteau, Chardy și alții.

puille 2

FOTO: Emmanuel Planque, omul din spatele succesului lui Lucas

La US Open a făcut deja senzație. Lucas este din nou în „sferturi”, după două meciurile incredibile cu spaniolii Bautista-Agut și cu marele Rafa Nadal. Ambele jocuri le-a câștigat în cinci seturi memorabile.

Meciul de azi noapte (n.r. pentru români) cu Rafa Nadal, a fost o capodoperă. Pouille a defilat în primul set câștigând cu 6-1, l-a pierdut pe al doilea cu 2-6, a revenit și l-a câștigat pe al treilea cu 6-4, dar campionul iberic s-a impus în al patrulea cu 6-3. A urmat decisivul… Nadal a apăsat pe accelerație și conducea cu 4-2, dar Lucas nu a renunțat și a întors incredibil situațiala 5-4. Apoi fiecare și-a câștigat serviciul și s-a ajuns în tie-break. Lucas a pierdut prima minge pe propriul serviciu, dar apoi a revenit și a făcut 4-1, pentru a ajunge la 3 mingi de meci, 6-3.Părea că s-a terminat dar nu era așa. Nadal a arătat forță mentală, a egalat la 6 și a ratat o minge foarte ușoară la care putea face 7-6 și urma să servească pentru meci. La ultima minge, francezul a trimis un backhand perfect pe linie și apoi s-a prăbușit pe teren: 8-6 și o victorie imensă! Este din nou în „sferturile” unui Grand Slam, după Wimbledon.

Meciul a durat 4h și 11 minute şi a fost cel mai lung de până acum de la US Open, în 2016.

Urmează conaționalul său Gael Monfils.

puille 9

FOTO: Acum doi ani, când era la Arad, Lucas era un anonim și foarte puțini spectatori veneau să-l vadă. Azi noapte i-a uimit pe cei 20.000 de oameni prezenți pe „Arthur Ashe” Arena 

Când ajungi să-l bați pe Nadal poți visa la orice. Azi noapte, Lucas Pouille a intrat în galeria jucătorilor pe care marii specialiști ai tenisului îi văd ca posibili viitori câștigători de Grand Slam. A arătat că are potențial. Are tupeu, atacă continuu, lovește bine atât cu forehand-ul, cât și cu backhand-ul, este incredibil de bun la fileu și,poate cel mai important, are un mental excelent. Poate nu va câștiga acest turneu, dar atunci când vor mai obosi Djokovic și Murray, sau vor fi retrași Federer, Wawrinka sau Nadal, Lucas Pouille poate deveni un jucător de Top 5 în ierarhia ATP și câștigător de Grand Slam. Încă nu a câștigat niciun turneu ATP, dar la felul în care joacă, Lucas o va face în curând. Are toate atuurile. Acum este pe locul 25 în ierarhia mondială, dar va urca.Cu siguranță va urca.

În 2015, Pouille (n.r. fonetic se pronunță „pui”), era chiar un pui. Dar era un pui de campion. Azi noapte, acest „pui” a crescut, s-a umflat în pene și l-a bătut pe matadorul Rafa. Puiul care acum doi ani a fost ignorat de asistența arădeană a cucerit azi noapte lumea. Dacă la Arad l-au urmărit 30 de spectatori, azi noapte Lucas a ridicat în picioare 20.000 de oameni pe „Arthur Ashe” Arena și a uimit miliarde de telespectatori.

puille oti 1

 

Lucian Dănilă, 5 septembrie 2016, 12:06 PM